Впервые на более чем километровой глубине обнаружена популяция червей

Впервые на более чем километровой глубине обнаружена популяция червейГруппа ученых под руководством Таллиса Онстотта из Принстонского университета (США) изучила одну из самых глубоких шахт мира - золотой рудник Беатрикс в ЮАР.

В водах, заключенных в породе на глубинах от 0,9 до 3,6 километра, были обнаружены черви-нематоды. Нематоды не могли попасть сюда извне, так как возраст трещин, в которых находилась вода, составляет 3-12 тысяч лет. Один из обнаруженных видов червей ранее был не известен науке.

Ранее было принято считать, что на такой большой глубине могут жить только одноклеточные. Ученые полагали, что более сложные организмы не смогли бы вынести высокой температуры, недостатка кислорода и свободного пространства. Как оказалось, обнаруженные нематоды хорошо справляются с этими трудностями, размножаются неполовым способом и питаются бактериями. По словам ученых, "открытие многоклеточных организмов глубоко под землей также имеет важное значение для поисков подповерхностной жизни в Солнечной системе".