Жуки могильщики проявляют идиллическую заботу о своем потомстве

Экология животных

 | 24 августа 2011
Жуки могильщики проявляют идиллическую заботу о своем потомствеГруппа ученых из Манчестерского университета в Великобритании установили, что жуки-могильщики для заботы о своем потомстве умеют покрывать найденную ими добычу специальным антибактериальным веществом.

Ученым и ранее была известна необычная форма заботы о потомстве. Пара жуков-родителей когда желает обзавестись потомством находит труп небольшого млекопитающего и закапывает его в землю, а свои яйца откладывают в непосредственной близости от "захоронения", и личинки после появления на свет находят богато накрытый "стол". Еще заботливые родители могут облегчать работу личинкам, обрабатывая тушку павшего животного собственными пищеварительными ферментами.

Для того чтобы защитить «заготовку» для малышей жуки-могильщики защищают ее и от бактерий и микроорганизмов которые находятся в земле. Английские ученые смогли установить, что жуки-могильщики смазывают шерсть или оперение своей находки секретом особых анальных желёз, который обладает антибактериальными свойствами. Исследователи проанализировали состав секрета этих желёз у могильщика черноусого (Nicrophorus vespilloides) и обнаружили фермент лизоцим, который разрушает клеточную стенку бактерий. Данный фермент является обычным компонентом иммунной системы млекопитающих: его можно обнаружить, например, в человеческой слюне.