Ученые доказали ключевую роль планктона в становлении земной атмосферы

Экология воды

 | 23 февраля 2011
Ученые доказали ключевую роль планктона в становлении земной атмосферыГруппа ученых из Университета штата Огайо (США) под руководством Мэтью Зальцмана предоставили новые данные, свидетельствующие о том, что планктон сыграл важнейшую роль в образовании кислородной атмосферы Земли.

Ранее эта же группа ученых совершила открытие показавшее, что 500 млн лет назад потрясения в земной коре стали причиной обратного парникового эффекта, охладившего океаны и способствовавшего расцвету планктона, который в свою очередь и накачал атмосферу кислородом.
На основе данного открытия ученые продолжили исследование которое было посвящено подробному рассказу о том, как кислород практически исчез из атмосферы во время кембрийского периода, чтобы затем вернуться с новой силой.

Зальцман и его коллеги показали, что около 500 млн лет назад произошло событие, которое учёные называют кембрийским положительным сдвигом углеродного изотопа (Steptoean Positive Carbon Isotope Excursion, SPICE). Группа ученых доказала что этот феномен был вызван захоронением огромного количества органического материала в морских отложениях, в результате чего значительная часть углекислого газа ушла из атмосферы, а кислород, напротив, её наполнил. Чем больше кислорода находится к клетке планктона, тем охотнее он поглощает лёгкий изотоп углерода (C¹²) в углекислом газе.

После изучения изотопов в ископаемом планктоне, который сохранился в породах центральных Соединённых Штатов, австралийского буша и Китая, исследователи пришли к выводу, что SPICE произошёл почти одновременно со взрывом разнообразия планктона ("планктоновая революция").

Предыдущие исследования по-разному оценивали уровень кислорода в атмосфере в кембрийском периоде - от 1 до 20%. Если верно максимальное значение, то SPICE вызвал увеличение концентрации до 30% (нынешний показатель - 21%). Новое исследование предлагает иной взгляд на проблему: 5-10%. Другими словами, только после SPICE - впервые в истории планеты - концентрация кислорода достигла современного уровня.